girl-842719_960_720

Variasjoner av folkemusikk

Musikk overført muntlig gjennom et fellesskap, over tid, utvikler mange varianter, fordi denne typen overføring ikke kan produsere ord-for-ord og note for note nøyaktig. Faktisk er mange tradisjonelle sangere ganske kreative og bevisste på å endre materialet de lærer.

For eksempel er ordene til “Jeg er en mann du ikke møter hver dag” (Roud 975) kjent fra en bredside i Bodleian Library. Datoen er nesten helt sikkert før 1900, og det synes å være irsk. I 1958 ble sangen spilt inn i Canada (Mitt navn er Pat og jeg er stolt av det). Skotskreisende Jeannie Robertson fra Aberdeen, gjorde neste opptak i 1961. Hun har endret det til å henvise til “Jock Stewart”, en av hennes slektninger, og det er ingen irske referanser. I 1976 endret den skotske kunstneren Archie Fisher bevisst sangen for å fjerngirl-842719_960_720e henvisningen til en hund som blir skutt. I 1985 tok The Pogues en helomvending ved å gjenopprette alle de irske referanser.

Fordi varianter sprer seg naturlig, er det naivt å tro at det er noe slikt som den eneste “ekte” versjonen av en ballade som “Barbara Allen”, står alene i musikkhistorien. Feltforskere i tradisjonell sang har møtt utallige versjoner av denne balladen i hele den engelsktalende verden, og disse versjonene avviker ofte sterkt fra hverandre. Ingen kan sikkert hevde å være den opprinnelige, og det er mulig at den “originale” versjonen har opphørt å bli sunget for århundrer siden. Mange versjoner kan legge et krav til autentisitet. Den innflytelsesrike folkloristen Cecil Sharp følte at disse konkurrerende varianter av en tradisjonell sang ville gjennomgå en forbedringsprosess beslektet med biologisk naturlig valg: bare de nye variantene som var den mest tiltalende til ordinære sangere ville bli plukket opp av andre, og sendes videre i tiden. Dermed, over tid, vil vi kunne forvente at hver tradisjonelle sang blir “forbedret”, sakte, men sikkert – det ville bli kollektivt komponert, fra en slags ugjort skisse/kladd, til “perfeksjon”, av samfunnet.