folklore-996388_960_720

Opphavet til sjangeren – kort fortalt

Gjennom store deler av menneskets historie har det å lytte til innspilt musikk ikke vært mulig. Musikk ble fremført av vanlige folk i arbeid og fritid, samt ved religiøse sammenhenger. Arbeidet med økonomisk produksjon var ofte manuell. Manuell arbeidskraft så ofte sang av arbeiderne, noe som tjente flere praktiske formål. Det reduserte kjedsomhet av repetative oppgaver, holdt rytmen under synkronisert skyve og trekkeoppgaver, og det satte tempoet i mange aktiviteter som planting, luking, veving, høsting, tresking og fresing. På fritiden var sang og spilling av musikkinstrumenter de vanligste former for underholdning og historiefortelling, faktisk mer vanlig enn i dag, når teknologier og utbredt leseferdighet gjør andre former for underholdning og informasjonsdeling konkurransedyktig til musikk.

Noen mener at folkemusikk oppsto som kunstmusikken som ble endret og sannsynligvis fornedret ved muntlig overføring, men reflekterer karakteren av samfunnet som produserte den. I mange samfunn der den kulturelle overføringen av folkemusikk som krever et trent øre, har selv notasjon utviklet seg i noen kulturer. Ulike kulturer kan ha ulike oppfatninger om et skille mellom “folk” – musikk på den ene siden og “kunst” på den andre. I spredning av populære musikksjangere, ble noen tradisjonell folfolklore-996388_960_720kemusikk også kalt “World music” eller “Roots”.

Det engelske begrepet “folklore”, for å beskrive tradisjonell folkemusikk og dans, kom inn i vokabularet til mange kontinentale europeiske land, som hadde sine egne folkesangsamlere. Skillet mellom “ekte” folk og nasjonal og folkelig sang generelt har alltid vært løs, spesielt i USA og Tyskland – for eksempel kunne populære låtskrivere som Stephen Foster betegnes som “folk” i Amerika. The International folk Music Councils definisjon gjør at begrepet kan også kan gjelde for musikk som “…har sin opprinnelse med en individuell komponist og senere har blitt absorbert i uskreven, levende tradisjon”. Men begrepet dekker ikke en sang, dans, eller melodi som har blitt ført videre i ferdig stand, og forblir uendret.