16

Innhold og tema er sentralt

Tradisjonell folkemusikk inkluderer ofte et sunget ord, selv om instrumental folkemusikk forekommer hyppig i dansemusikktradisjoner. Fortellinger dominerer i tradisjonell folkemusikk fra mange kulturer. Dette omfatter slike former som tradisjonell epos, hvorav mye var ment opprinnelig som en muntlig prestasjon, noen ganger ledsaget av instrumenter. Mange episke dikt fra forskjellige kulturer ble satt sammen fra kortere stykker av tradisjonell fortelling vers, noe som forklarer deres episodiske struktur, repeterende elementer, og deres hyppige in medias res-utvikling. Andre former for tradisjonell narrative vers relaterer til resultatene av kamper eller beskriver tragedier eller naturkatastrofer.

Noen ganger, som i Song of Deborah funnet i den bibelske Dommernes bok, fokuserer på å feire seieren. Klagesanger for tapte kamper og kriger, og liv som går tapt i dem, er like fremtredende i mange tradisjoner; disse holder i live årsaken for at slaget ble utkjempet. Fortellingene om tradisjonelle sanger som16 ofte også husker helter som John Henry og Robin Hood. Noen tradisjonelle sangfortellinger husker også overnaturlige hendelser eller mystiske dødsfall.

Salmer og andre former for religiøs musikk er ofte av tradisjonelle og av ukjent opprinnelse. Western musikalsk notasjon ble opprinnelig opprettet for å bevare linjene av gregoriansk sang, som før sin oppfinnelse ble undervist som en muntlig tradisjon i klostersamfunn.

Arbeidssanger har ofte “call and response” (sjekk wikipedia hvis du ikke vet hva det er)-strukturer og er utformet slik at arbeiderne som synger dem koordinerer sin sang i samsvar med rytmene av sangene. De er ofte, men ikke alltid , komponert. I de amerikanske væpnede styrkene, bevarer en livlig muntlig tradisjon Jody samtaler (“Duckworth chants”) som synges mens soldatene er på marsj. Profesjonelle seilere hadde en lignende bruk av sea shanties. Kjærlighetsdikt, ofte av en tragisk eller beklagende natur, står sentralt i mange folketradisjoner. Barnerim og tullevers som brukes til å underholde eller berolige barn er også er hyppige emner i tradisjonelle sanger.